Bij de bekendmaking van haar halfjaarcijfers liet de Ierse prijsvechter Ryanair nogmaals doorschemeren potentie te zien in de C919 van de Chinese vliegtuigbouwer Comac. Tijdens de luchtvaartsalon van Le Bourget in Parijs tekende de luchtvaartmaatschappij een memorandum of understand (MoU) met Comac om in gesprek te gaan over de levering van de 200-zitter.

Ryanair, dat vanaf 2018 haar ‘oudste’ Boeing 737-800’s wil gaan vervangen, heeft noch met huisleverancier Boeing, noch met concurrent Airbus overeenstemming weten te bereiken over de levering van nieuwe vliegtuigen. Om die reden betrekt Ryanair nu de Chinese vliegtuigbouwer in het onderhandelingsproces. ‘We geloven dat de C919 een goed alternatief is voor het duopolie dat Boeing en Airbus nu hebben. Meer concurrentie zal er voor zorgen dat luchtvaartmaatschappijen meer keuze hebben en vliegtuigen voor een lagere prijs kunnen aanschaffen’.

De Ierse maatschappij is van mening dat het voordelig kan zijn met twee verschillende vliegtuigtypen te vliegen, wanneer de eigenschappen van de 737 overtroffen kunnen worden. Maar wat we natuurlijk allemaal al weten is dat dit waarschijnlijk de Ryanair-manier is om Boeing onder druk te zetten om zodoende hoge kortingen te krijgen op een nieuwe lading 737’s.

De halfjaarcijfers van Ryanair stonden overigens sterk onder druk door de hoge olieprijs. De brandstofkosten stegen met 49% tot 427 miljoen euro. Desalniettemin bedroeg de operationele winst nog 170 miljoen euro.

Wat denkt u van de plannen van Ryanair om in zee te gaan met de Chinese vliegtuigbouwer Comac? Is er echte interesse of is het slechts een manier om Boeing onder druk te zetten?

Toevallig schreven we eerder deze week nog over het feit dat American Airlines een aantal van haar eigen 737’s heeft verkocht aan leasemaatschappij AerCap om ze vervolgens terug te huren. De digitale inkt was nog niet opgedroogd of de maatschappij maakte een enorme order bekend voor maar liefst 465 toestellen. Zowel Boeing als Airbus mogen zich mengen in het feestgedruis, daar de order 200 737’s en 260 A320’s omvat. Tevens heeft American nog eens 460 opties (aankooprechten) openstaan bij beide vliegtuigbouwers.

American is met Boeing overeen gekomen dat 100 van de 200 737’s voorzien moeten worden van een nieuwe generatie motoren. Deze ‘nieuwe’ 737 bestaat officieel nog niet, maar American is alvast wel ‘launch costumer’. De 737’s en A320’s moeten op niet al te lange termijn de McDonnell-Douglas MD-80’s, Boeing 757’s en 767-200’s vervangen. Tevens mag de maatschappij de bestelling voor de 260 A320’s naar wens veranderen in zowel de A319 alsook de A321. Maar waarom kiest American voor twee nagenoeg even grote toestellen van verschillende fabrikanten?

Lees het volledige artikel »

Deze week zijn er enkele details naar buiten gesijpeld over KLM’s zomerdienstregeling voor het jaar 2012 (geldig van 25 maart tot 24 oktober). In deze periode zal de KLM 3 van de 4 nieuw bestelde Airbus A330-300’s in gebruik nemen en enkele routes van de passagiersdivisie van Martinair overnemen, welke per 1 november van dit jaar ophoudt te bestaan.

De eerste A330-300 zal in maart 2012 afgeleverd worden en zal dan gefaseerd in dienst worden genomen – als eerste op de route naar Lagos (Nigeria), gevolgd door Washington Dulles en Accra (Ghana). De McDonnell-Douglas MD-11-toestellen, die recentelijk voorzien zijn van een geheel nieuw interieur en in flight entertainment-systeem (IFE), blijven ook tijdens het zomerseizoen van 2012 gehandhaafd binnen de vloot, al worden ze op enkele routes vervangen door de Boeing 777/Airbus A330. Enkele bestaande MD-11-vluchten worden echter in frequentie opgevoerd.

Lees het volledige artikel »

Twee weken geleden schreven we een artikel over de verschillende leasevormen in de luchtvaartsector. Hierin kwam onder andere de sale and leaseback-methode naar voren.

Vandaag maakte American Airlines bekend dat het deze methode van financiering toe gaat passen voor de financiering van 35 Boeing 737’s. Leasemaatschappij AerCap kocht 26 bestaande 737’s en drie nog te bouwen exemplaren over van de maatschappij. Wanneer American besluit zes openstaande opties bij Boeing te verzilveren, zullen ook deze toestellen aangekocht worden door AerCap.

Bij de sale and leaseback-methode verkoopt een luchtvaartmaatschappij toestellen die zij in eigendom heeft aan een bank of leasemaatschappij en huurt deze vervolgens voor een vast bedrag per periode terug van de koper. Het voordeel hiervan voor de lessee (huurder) is dat zij door de verkoop de liquide middelen ziet toenemen. Zodoende wordt deze constructie veelal toegepast door maatschappijen die om diverse redenen ‘contant geld’ nodig hebben.

American Airlines heeft aangegeven de komende jaren haar omvangrijke vloot van McDonnell-Douglas MD-80’s te vervangen door nieuwe Boeing 737-800’s. Het eerste toestel met het nieuwe Boeing Sky Interior werd twee maanden geleden afgeleverd; een aantal bestaande 737’s wordt de komende jaren van een nieuw interieur voorzien; wellicht dat deze investering wordt gefinancierd met de inkomsten uit de deal met AerCap?

Veel Europeanen zal de naam Allegiant Air niet zoveel zeggen. Toch is deze Amerikaanse ‘vakantievlieger’ uiterst succesvol. De maatschappij mag winst na winst bijschrijven in de jaarboeken en heeft van alle luchtvaartmaatschappijen in de Verenigde Staten de laagste operationele kosten per beschikbare stoelmijl (CASM). Allegiant vliegt met een vloot stokoude McDonnell-Douglas MD-80’s van regionale Amerikaanse luchthavens naar de grotere vakantiebestemmingen voor de middenklasse, zoals Las Vegas en Orlando. De MD-80’s verstoken onnoemelijk veel brandstof in vergelijking met de veel modernere Boeing 737NG en Airbus A320, maar vanwege de lage aanschafprijs van de vaak tweede- of derdehands toestellen is de MD-80 Allegiant’s werkpaard bij uitstek. De gemiddelde aankoopprijs van de Allegiant Air MD-80’s bedraagt slechts vier miljoen dollar.

Vandaag neemt de maatschappij echter haar eerste relatief nieuwe en dus dure Boeing 757 in dienst voor de langere en drukkere routes. Daarmee breekt het eigenlijk met haar eigen strategie. Op termijn hoopt Allegiant met de 757 naar Hawaii te kunnen vliegen – de maatschappij wacht hiervoor nog op goedkeuring van de FAA. In een paper dat ik in het kader van mijn opleiding schreef neem ik de strategie van Allegiant Air nader onder de loep en probeer uiteen te zetten waarom de maatschappij ondanks de recente crisis altijd winstgevend is gebleven ondanks de kerosine-slurpende vloot MD-80’s.

U kunt het paper hier downloaden!

Het ligt voor de hand dat het kopen van een vliegtuig, of dat nu een tweedehands Fokker 100 of een nieuwe Boeing 777 is, niet over één dag ijs gaat. Immers, de prijzen van luchtvaartuigen liggen in de tientallen, zoniet honderden, miljoenen euro’s. Ter illustratie: de kleinste telg uit de Boeing 737-serie, de 737-600, had in 2007 een ‘vanaf’-prijs van 50 miljoen dollar. Om die reden zijn er weinig luchtvaartmaatschappijen die uit eigen buidel nieuwe toestellen kunnen financieren. Voor de meeste maatschappijen zou de aankoop van één of twee kisten nog wel te doen zijn, maar zulke kleine aantallen zijn niet rendabel en leveren bovendien zelden (kwantum)korting op bij de fabrikant. Om maatschappijen toch in staat te stellen de vloot uit te breiden, zijn er diverse mogelijkheden om aan (nieuwe) vliegtuigen te geraken en deze te financieren (‘aircraft finance’).

Lees het volledige artikel »

(Via One Mile at a Time) De toetreding van Saudi Arabian Airlines tot de SkyTeam alliantie, waar we al eerder over schreven, lijkt Delta Airlines ernstig in de verlegenheid te brengen. De maatschappij wordt in eigen land verweten haar passagiers te discrimineren omdat Joodse passagiers en mensen met Israëlische stempels in het paspoort Saudi-Arabië niet in mogen, zelfs niet wanneer men enkel in transit op de luchthaven verblijft. Toerisme is in Saudi-Arabië verboden en wie het land toch wil betreden heeft een persoonlijke gastheer nodig. Christelijke symbolen zoals kettingen met een kruisje eraan of het in bezit hebben van een bijbel zijn er verboden.

In de Verenigde Staten richt de woede hierom zich nu op Delta Airlines – sinds de toetreding van Saudi Arabian tot SkyTeam een officiële partner van de Amerikaanse maatschappij. In een bericht op haar weblog probeert de maatschappij duidelijk te maken dat de visa-vereisten géén zaak zijn van de afzonderlijke luchtvaartmaatschappijen, maar dat deze door de overheid, in dit geval de regering van Saudi-Arabië, worden gesteld. Vanzelfsprekend treft Delta hier dus geen enkele blaam – evenals Saudi Arabian niets kan veranderen aan de politiek in het gesloten koninkrijk.

Gezien de reacties op het bericht ligt de zaak behoorlijk gevoelig in de Verenigde Staten. Saillant detail is overigens dat Delta Airlines niet eens naar Saudi-Arabië vliegt, dat voorlopig ook niet van plan is en er op dit moment ook geen codeshare-vluchten worden aangenoden in samenwerking met Saudi Arabian. Een typisch voorbeeld van een storm in een glas water dus…

Op de Parijse luchthaven Le Bourget is al enkele dagen de Paris Air Show, de grootste luchtvaartsalon ter wereld, aan de gang. Samen met de Britse Farnborough Air Show (die volgend jaar weer gehouden wordt) is ‘Le Bourget’ dé gelegenheid waarop luchtvaartmaatschappijen grote orders kunnen plaatsen bij de aanwezige vliegtuigbouwers.

Lees het volledige artikel »

787De Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing heeft in haar meest recente ‘market outlook’ de groeiprognoses voor de commerciële luchtvaartsector naar boven bijgesteld . Het concern verwacht dat er tussen nu en 2030 wereldwijd maar liefst 33.500 nieuwe vliegtuigen nodig zijn, die een totale waarde vertegenwoordigen van bijna 4 biljoen dollar – wat neerkomt op ongeveer 2,8 biljoen euro. De voorspelde vraag naar nieuwe vliegtuigen ligt 8,4% hoger dan de laatste prognose uit 2010 en maar liefst 15,5% boven de prognoses uit 2009.

De reden dat Boeing haar voorspellingen naar boven heeft bijgesteld is volgens Boeing’s Vice-President Commercial Airplanes Marketing Randy Tinseth ‘dat de luchtvaartsector zich hersteld heeft en nu significant aan het groeien is. Aan de basis hiervan liggen de sterke economische groei, handel en liberalisatie van de sector’. De vliegtuigbouwer voorziet de komende 20 jaar een jaarlijkse groei van 5,1% in het aantal vervoerde passagiers.

Lees het volledige artikel »

Wie inspiratie zoekt voor een intrigerende roman kan zijn of haar hart ophalen; aviavliegwereld.nl/.be is in het bezit van een groot aantal documenten over de roerige geschiedenis van het roemruchte Air Holland. De maatschappij, die in 1984 werd opgericht door wijlen luchtvaartpionier John Block, bestond in diverse rechtsvormen totdat het in 2004 overging in HollandExel van Erik de Vlieger.

Enkele jaren geleden maakte het televisieprogramma Zembla een reportage over de ondergang van de luchtvaartmaatschappij en de verwikkeling van enkele topmannen in het criminele- en drugscircuit. In het kader van de Wet Openbaarheid van Bestuur (WOB) kreeg de redactie van het programma inzage in de correspondentie tussen het Ministerie van Verkeer in Waterstaat – Directoraat-Generaal Luchtvaart (de voormalige Rijksluchtvaartdienst RLD) en diverse belanghebbenden. De documenten geven een goed beeld van de warrige situatie rondom de verschillende BV’s waaruit Air Holland bestond, haar faillissementen en hoe het ministerie te werk gegaan is bij de beoordeling van de scenario’s in de periode 2001 tot en met 2005.

Lees het volledige artikel »

« Nieuwere berichten § Oudere berichten »