Veiligheid en ongevallen

Dit is het archief voor de categorie Veiligheid en ongevallen.

mh17Op 17 juli stortte vlucht MH17 van Malaysia Airlines op weg van Amsterdam naar Kuala Lumpur (Maleisië) neer in Oost-Oekraïne, vlakbij de Russische grens. De Boeing 777-200ER met 298 passagiers aan boord, onder wie 196 Nederlanders, werd waarschijnlijk door pro-Russische separatisten met een BUK-raket neergeschoten. Omdat de rampplek vanwege de oorlog in het land nog altijd niet goed doorzocht kan worden, blijft het vooralsnog gissen naar wat er zich die noodlottige dag exact heeft afgespeeld.

Toch hebben er zich reeds diverse (letsel)advocaten opgeworpen om de belangen van de nabestaanden te behartigen en fikse schadevergoedingen te eisen. Maar wie kun je aansprakelijk stellen als niet exact bekend is wie het vliegtuig uit de lucht heeft geschoten? Malaysia Airlines als vervoerder? KLM als ‘code share’-maatschappij die een aantal tickets voor de vlucht verkocht? Oekraïne omdat zij haar luchtruim niet goed beveiligd heeft? Of toch Rusland en de niet erkende pro-Russische separatisten?

Lees het volledige artikel »

malaysianAl enige dagen beheerst de verdwijning van Malaysia Airlines vlucht MH370 het nieuws. De twaalf jaar oude Boeing 777-200ER, registratie 9M-MRO, verdween op weg van Kuala Lumpur naar Peking plots van de radar. Het toestel was toen ongeveer 50 minuten onderweg en had op dat moment een derde van de Zuid-Chinese Zee overgestoken. Na een laatste uitwisseling van instructies met de luchtverkeersleiding om 01:30 uur lokale tijd ter hoogte van het waypoint IGARU, werd er niets meer van het toestel vernomen.

Ondertussen zoeken militairen en reddingsbrigades van niet minder dan 14 landen op verschillende plekken, zowel op land als op zee, naar eventuele restanten van het vliegtuig. Vooralsnog helaas zonder resultaat. Dergelijke mysterieuze verdwijning van een groot, modern en geavanceerd verkeersvliegtuig roept natuurlijk de wildste complottheorieën op. Zo zou het toestel naar een geheime basis in Iran gevlogen zijn, of sterker nog: in een parallel universum terecht zijn gekomen. Maar wij beperken ons tot de feiten: wat weten we van vlucht MH370 en wat zou er daadwerkelijk gebeurd kunnen zijn?

Lees het volledige artikel »

lionairZoals zojuist bekend is geworden, is deze morgen een Boeing 737-800 van het Indonesische Lion Air bij de nadering van het vliegveld van Denpasar (Bali) in zee terechtgekomen. Als bij een wonder hebben alle (naar het schijnt) 101 inzittenden en 7 bemanningsleden het ongeval overleefd. Het vliegtuig, een nog nieuw exemplaar van amper twee maanden oud, brak in tweeën en kan naar alle waarschijnlijkheid als verloren worden beschouwd.

Het ongeval van vandaag is niet de eerste ‘runway excursion’ van een Lion Air-toestel: in de afgelopen 2,5 jaar zijn zeven andere vliegtuigen van de maatschappij bij de landing náást de baan terechtgekomen of zijn daar aan het einde van af gereden. Een aantal van deze ongevallen werd toegeschreven aan gebrek aan samenwerking in de cockpit.

In de luchtvaartwereld wordt al langere tijd veel kritiek geleverd op de Indonesische lage kosten-maatschappij. Ondanks het feit dat men met nieuwe Boeing 737’s vliegt en onlangs een order heeft geplaatst voor 234 nieuwe Airbussen, staat de maatschappij op de Europese zwarte lijst en zijn er tekenen dat het structureel fout zit met de veiligheidscultuur binnen, en het toezicht van de Indonesische overheid op de maatschappij.

Bij Lion Air vliegt ook een substantieel aantal pas afgestudeerde Nederlandse, Belgische en andere Europese piloten volgens het ‘Pay to Fly’-principe. Zij betalen de maatschappij geld om daar vlieguren op te kunnen bouwen waarna ze (meestal na een jaar) een contract naar lokale voorwaarden krijgen aangeboden. Zowel Lion Air en de vliegscholen die haar ex-studenten bij Lion Air onderbrengen, liggen regelmatig onder vuur vanwege de lage salarissen en korte rusttijden. Op piloten-fora wordt dit regelmatig omschreven als uitbuiting.

787De Boeing 787 vliegt niet meer. Althans, voorlopig. De Amerikaanse luchtvaartinspectie FAA besloot woensdag 16 januari om alle ‘Dreamliners’ een vliegverbod op te leggen, als gevolg van een reeks incidenten waarmee het toestel de afgelopen weken te kampen had.

Zo lekte één 787 van Japan Airlines brandstof uit de vleugel, een toestel van ANA (eveneens uit Japan) kreeg te maken met een gebarsten raam in de cockpit, maar het ergste probleem deed zich toch wel voor toen in twee afzonderlijke vliegtuigen van (weer) Japan Airlines de lithium ion accu in brand vloog. Eénmaal gebeurde dit tijdens de vlucht, éénmaal stond het toestel reeds aan de grond in Boston (VS). De brandweer moest er aan te pas komen om de brand te blussen. De 787 is pas het eerste type vliegtuig waarin dit soort energiezuinige accu’s gebruikt wordt.

Hoewel in de Verenigde Staten tot nu toe alleen United Airlines met de 787 vliegt, heeft de FAA wereldwijd een leidende rol in de beslissing om een bepaald vliegtuigtype een vliegverbod op te leggen. De Europese EASA volgde de Amerikaanse beslissing vrijwel direct. In Europa vliegt voorlopig alleen het Poolse LOT met de 787, het Belgische JetairFly zou later dit jaar volgen. Ook de Japanse regering heeft de Dreamliner verboden nog langer door te vliegen. Andere maatschappijen zoals Ethiopian, LAN Airlines en Qatar Airways houden hun exemplaren vrijwillig aan de grond. De excentrieke CEO van Qatar Airways, Akbar Al Baker, die al vaker in de clinch lag met Boeing, liet weten ‘niet blij te zijn met deze ontwikkeling. We hebben de 787 niet gekocht met de intentie om hem in een museum te zetten’.

Lees het volledige artikel »

Mocht u lid zijn van British Airways‘ Executive Club frequent flyer-programma en al die gratis business class-upgrades, flessen wijn en zakagenda’s beu zijn, dan biedt de maatschappij nu een wel heel bijzondere mogelijkheid om uw miles in te wisselen. Tegen bijbetaling van 125 pond (ongeveer 145 euro) krijgt u een dag lang training in hoe u een vliegtuigcrash of noodlanding kunt overleven. Alhoewel het natuurlijk enigszins frappant is dat nota bene een gerenommeerde luchtvaartmaatschappij dergelijke cursus aanbiedt, is het volgens BA wel degelijk nuttig: ‘mensen die nadenken over wat ze doen, staan in het geval van een noodlanding als eerste buiten’, aldus instructeur Geof Fearon.

Benieuwd naar wat uw tijdens de training allemaal voor die kiezen krijgt? De auteur des dezes had enige tijd geleden de eer om een gelijkaardige cursus te ondergaan bij de KLM op Schiphol-Oost, waar op dat moment nieuw cabinepersoneel werd opgeleid om een evacuatie van een vliegtuig in geval van nood zo voorspoedig mogelijk te laten verlopen.

Lees het volledige artikel »

Enkele maanden geleden schreven we al over het opvallend hoge aantal incidenten met vliegtuigen van Qantas, en aan deze reeks lijkt vooralsnog geen einde te komen. Afgelopen donderdag moest een Airbus A380 (VH-OQA) van de Australische maatschappij een noodlanding in Singapore maken nadat er een ontploffing had plaatsgevonden in één van de vier Rolls-Royce-motoren, die daardoor grote schade opliep. Als gevolg van de ontploffing raakte ook de linkervleugel van het toestel beschadigd. Nog geen dag later maakte een Boeing 747-400, eveneens uitgerust met Rolls-Royce-motoren, een geslaagde voorzorgslanding nadat ook hier een motorprobleem optrad. Op dit moment worden als gevolg van het eerstgenoemde incident alle zes A380’s van Qantas aan de grond gehouden.

Lees het volledige artikel »

‘Qantas. Qantas never crashed’ is een beroemde zinsnede uit de film ‘Rain Man’ met Dustin Hoffman en Tom Cruise in de hoofdrollen. En inderdaad, Qantas heeft een uitstekende reputatie op het gebied van vliegveiligheid. Voor de nationale luchtvaartmaatschappij van Australië is het dan ook extra zuur dat de afgelopen twee jaar een reeks incidenten breed is uitgemeten in de media. En dat terwijl de maatschappij ook in positieve zin hard aan de weg timmert; Qantas opereert inmiddels een jaar naar volle tevredenheid met de Airbus A380 en zoekt naar mogelijkheden om haar vloot, routenet én samenwerking met partnermaatschappijen uit te breiden.

Lees het volledige artikel »

Ons  bereiken de laatste dagen regelmatig mails met de vraag waarom wij nog geen aandacht geschonken hebben aan de heuse ‘veiligheidshype’ die er is ontstaan naar aanleiding van de mislukte aanslag op een Northwest Airlines Airbus A330 op Eerste Kerstdag. Hierbij probeerde een (zelfbenoemd) Al-Qaeda-terrorist middels in zijn ondergoed verstopte vloeistoffen het toestel, dat onderweg was van Amsterdam naar Detroit, tot ontploffing te brengen. Dit lukte niet, maar sindsdien is het hek van de dam en de media smult ervan. Zo probeerde daags na de mislukte aanslag een man zijn vrouw, die al voorbij de paspoortcontrole was, nog een afscheidszoen te geven. Gevolg: de gehele luchthaven van Newark, waar het incident plaatsvond, ontruimt. Vervolgens zijn er de afgelopen twee weken her en der in Amerika nog wat luchthavens ontruimt nadat er verdachte personen werden waargenomen, heeft een Tsjechische vliegtuigpassagier in zijn handbagage per ongeluk explosieven naar Ierland gesmokkeld – die er door de Tsjechische douane zelf ‘bij wijze van oefening’  in waren gestopt en moest ArkeFly-vlucht OR361 gisteren naar Shannon uitwijken omdat een agressieve passagier dreigde een bom tot ontploffing te brengen.

We moeten het echter wel in perspectief zien: ondanks het feit dat er de laatste tijd heel wat ‘afgedreigd wordt’, zijn er nog altijd honderdduizenden vluchten per dag die probleemloos verlopen, en tot op heden is er nog geen enkele ontspoorde medemens in geslaagd daadwerkelijk een vliegtuig tot ontploffing te brengen. Enige nuance is dan ook op zijn plaats, en dat is dan ook de reden dat wij tot vandaag nog niet bijgedragen hebben aan deze vorm van collectieve paniek. Maar mocht u ooit eens in een vliegtuig terrecht komen met een medepassagier die dreigt het op te blazen, bedenk dan: wij zijn met velen en zij slechts met weinigen of zelfs alleen. Als iedereen zijn sociale plicht doet, is vliegen binnen no-time weer harstikke veilig. En daar kan geen bodyscan tegenop.

En dan nu weer over op de orde van de dag…

De Iraanse luchtvaartautoriteiten hebben het luchtvaartmaatschappijen van dat land verboden nog langer tweedehands toestellen van Russische makelij te leasen of aan te schaffen. Het verbod volgt na twee ernstige ongelukken met Iraans geregistreerde toestellen van Russische afkomst. Op 15 juli stortte een Tupolev TU-154 van Capsian Airlines neer in de binnenlanden van Iran, terwijl negen dagen later een ex-Interflug(!) Ilyushin Il-62, die gehuurd was door het Iraanse Aria Air, bij de landing van de baan afgleed en tegen een muur tot stilstand kwam. Bij deze ongelukken kwamen respectievelijk 168 en 16 passagiers om het leven.

Het ‘importverbod’ geldt niet voor nieuwe Russische toestellen zoals de Tupolev TU-204, waarvan IranAir er in 2007 dertig besteld heeft. Deze nieuw gebouwde vliegtuigen zijn zodoende de enige manier om aan een ‘vliegtuigschaarste’ te ontsnappen; wegens een handelsembargo van de Verenigde Staten kunnen en mogen er geen nieuwe westerse vliegtuigen naar het streng Islamitische land geëxporteerd worden. In 2006 ketste daardoor een deal voor de aanschaf van de Airbus A330 met Airbus af.

Afgelopen donderdag heeft de Europese Unie haar ”zwarte lijst” [pdf], met daarop de luchtvaartmaatschappijen die niet welkom zijn op Europese luchthavens, bijgewerkt. Veel maatschappijen die ook afgelopen jaar niet welkom waren, worden ook dit jaar geweerd. Voor vier Indonesische luchtvaartmaatschappijen, waaronder Garuda Indonesia is er echter goed nieuws: hun namen zijn van de lijst gehaald. Daar de overige drie maatschappijen nooit op Europa hebben gevlogen, biedt het nieuws vooral voor Garuda perspectief. Volgens de EU kan de veiligheid bij Garuda weer voldoende gewaarborgd worden en dus is de maatschappij weer welkom op alle Europese luchthavens. De maatschappij heeft al laten weten vanaf komend jaar weer op Amsterdam en Frankfurt te willen gaan vliegen. Voor TAAG Angola Airlines (foto) en Air Astana bevatte de lijst minder goed nieuws.

Lees het volledige artikel »

Oudere berichten »